• 樹洞系列︰「一個樹洞故事」 林健文

            有這樣一件事︰在美國的一個中學畢業典禮上,代表學生作畢業演詞的是學校中其中一位品學兼優由別處轉來二年的插班生。從他這兩年的表現,每個人都感到他真是學生們的代表。

            在他的演詞中,他多謝了一位同班好友,雖然這位同學沒有耀眼的成績,但是他在剛來學校的第一個感恩節 (約在11月底) 在放假的前一天,他在課堂完結時就匆匆忙忙的要把自己的儲物櫃執拾完畢,因為就是在那天,他決定要結束自已的生命(自殺)。就是在這個年度,他感到一切都不如意,父母的關係,自己的心情不好,在新學校沒有朋友,一切都是在憂鬱中渡過。就是在收拾了一切,也不會帶給別人麻煩情況下,他以為可以靜靜的「離去」。就是在這刻,這位當時的「新朋友」竟主動的走來幫忙,接上書本等與他行走這一生最艱難的時間,就這樣,他就打消了自殺的念頭。

            我們都須要這樣的朋友,我們都須要這樣的樹洞。你是否願意主動關心,成為你朋友親人的樹洞。

  • 喜樂的心 林健文

           在和合本的聖經說︰「喜樂的心乃是良藥憂傷的靈使骨枯乾」  箴言17章22節。而和合本的修定本以更接近現代的的說法︰「喜樂的心能治好疾病;憂傷的靈使骨頭枯乾。」

           在這裡就啟示了一個重要的真理。原來一個有喜樂的人,就好比擁有一些沒有「副作用的藥物」能治好很多頑疾。甚至在一些科學家在研究中宣稱,有一種從愉悅的心情中,由心臟產生的荷爾蒙能殺死95%癌細胞。雖然現在仍未能準確掌握造這些荷爾蒙是否由心臟生產,而有效的程度仍未能肯定有多少百份比。但是俗稱心臟的--縮氨酸荷爾蒙卻曾在多位病人中出現。

           喜樂是一種心態。兩個人面對相同的事,一個可以憂心忡忡,一個可以滿有喜樂。關鍵是這個人如何認知事物的真相。

           在聖經中,使徒保羅把喜樂,禱告和謝恩連在一起。「要常常喜樂,不住地禱告,凡事謝恩」帖前5章16-18節。 而按主耶穌的話,平安與喜樂卻是「屬靈的孿生兄弟」,都是從神的應許。因著主復活的大能,我們相信基督徒都必是「出死入生」。當有一天,我們去醫院覆診時,無論情況如何,都有主的保守,主必照顧我們如兒女如珍寶。我們就有主的平安。而面對日子中很多焦慮、憂心、掛慮,我們若能經歷主的實在,是我們隨時的幫助,我們就能歡笑,就有喜樂。

  • 「與喜樂的人同樂 與哀哭的人同哭」 林健文

    「與喜樂的人同樂 與哀哭的人同哭」羅馬書12章15節

            在星期三的早上,在群組資訊中,在三分鍾內收到兩個不同的訊息。一位母親帶著喜悅與感恩,因整整一年多,忙著為女兒籌劃中學入學申請,在各樣的忙碌後,終於收到心儀學校的回覆,女兒可以在9月入學。

            在另一群組,收到一位姊妹在經過一星期的醫療檢查,終於收到報告,是患上了「急性淋巴細胞白血病」。在這個三月,姊妹在經過多月的休息後,才找到一份「合適」的工作,剛在職場上再次上路,竟然在沒有預兆下,身體出現輕微狀況到醫院身體檢查後,最後被通知是患了血癌。

            作為傳道者,我經常會接觸不同肢體,也會知道他們生命中的點滴。在這些大大小小的事上,聽著他們訴說,有些分享主的恩典,也看到一些在焦慮中祈禱。

            對於這一切,若我看到的只是自已,我準會是無比感概,甚至無能為力。

            幸好,我們所依靠的是復活的主,在剛過的星期三的早上,聽到了這一切,我帶著祈禱會的肢體們,一同高唱「因他活著」,然後把這一切,帶在祈禱中,讓主作工。

  • 背上十字架跟從主 林健文

           在福音書中記載主耶穌的話︰

    「於是他叫眾人和門徒來,對他們說:「若有人要跟從我,就當捨己,背起自己的十字架來跟從我。」馬可福音8章34節

           在這段經文中,主耶穌是在還未上十架前說的,當然主是知道他來世就是要為人釘死在十架上。而他也知道像保羅一樣「你們該效法我,像我效法基督一樣。」(林前11章1節)。

           在本質上,我們是不用把十字架帶到各各他,然後釘在那樣,因這是主耶穌獨有的使命。但是主耶穌呼召我們背起十架。

           「背十架」是甚麼意思?  就是學效耶穌捨己精神,在21世紀的這世代,就如同每一世代,從來我們都不缺乏聰明的人,但是這個世界的問題,不是沒有智慧,而是沒有愛心。

            十字架的道理,使徒保羅說「因為十字架的道理,在那滅亡的人是愚拙,在我們得救的人卻是神的大能。」

            願意我們認識主的恩情,明白十字架的道理。學效基督,愛神愛人。

  • 他是我的肢體,我不覺沉重 林健文

           在剛過的星期三是長青團聯會春季旅行,一行135人,在三輛旅遊車的接送下,非常熱鬧。

    我被委派做ABC 中B車車長,要照顧4間堂會40多位老者的交通,責任很大。由福泉堂集合後出發,在旅途中要「四上四落」去的地方有濕地公園、自助餐酒店、好味棧,和文化博物館。

           長者們多是教會資深肢體,個個「見慣大場面」,行動迅速,我這個車長,就是在上車時點一點數,可算簡單。

           好境不常,在吃過自助餐後,由天水圍直走上水河上鄉,最後是要經過一些小路,旅遊車司機在沿路中不時提出他的擔憂,「小路太小」「在店舖前沒有車位,要泊在村外圍」。最後更表示「時間不夠,要盡早離開。」就在這情況後,單點上車人數少了一人。店舖找過,電聯不到,就在時間極趕時有人提意「不要理他,我們走好了。」當我聽到時感覺晴天霹靂。心裡著重的還未上車不是外人,是至親的肢體。立刻決定必須要等待。而神的感動就在那時在嘴唇說出來「我們一定要等他,大家可以祈禱,求主叫她有平安,也叫之後的旅程有主保守,一路綠燈。」當我再想「好撒瑪利亞」,我們可否45位肢體都用5-10分鐘等待他,因「他是我的肢體,(永遠)我不覺沉重」。

  • 在聖經中的寶藏 林健文

           「我兒,還有一點,你當受勸戒:著書多,沒有窮盡;讀書多,身體疲倦。」傳道書12章12節

     有一天,我與長者中心的職員在玩聖經問答遊戲時,提到在傳道書這節金句, (可能你不知道,傳道書在箴言之後的一卷書,同是所羅門王的著作),大家都驚奇原來有這麼一句。有做父母的職員更說︰「不能讓兒女看到。」

           這句話的大意,按著傳道書的主旨「一切都是虛空」的前提下,學問是沒有窮盡的,牛頓的天體論述後有愛因斯坦的相對論,現在的宇宙起源論在100年後又會變成甚麼呢?  因此學問只會與時並進。不能固步自封。而我們作為信主的心,我們對真理的追尋不能只放在「當代科學」、流行的論理道德。因這一切都會「被後來的世代」淘汰。

           基督徒,當以聖經為一切真理基礎,因為這不是人的研究或是發現,而是「神的默示」是創造我們的神向我們顯示真理的寶藏。

           弟兄姊妹,你這星期是否有在真理的聖經上學習生命之道?

  • 每一天 林健文

           「祂保護祂的兒女與珍寶,祂熱心必要成全這事,」這兩句是在詩歌「每一天」的兩句歌詞,看似平平無奇,卻在我的生命中產生極大安慰。

           中學畢業那年暑假,那時的我剛是17嵗,原定約了一班「波友」同學到大陸旅行,但最後一個一個退出,剩下我與一個「老友」兩人出發,先到杭州,再到黃山欣賞美麗風光。

           在三十多年前的時空,頭一天在廣州火車站買了黃牛票,去的時候是「軟臥」,在廿多小時的旅程中,沿途透過舊式火車的窗戶買了當地零食,也買了整個西瓜等。第一次離家出遊,感受天大地大,非常享受。

           遊過杭州西湖,也見到黃山雲海,回程時專門買了「硬坐」票,是省錢也是體驗。回程時已經離家一星期,在杭州到廣州途中,應不久便能回家,但奇怪的事,一個自以為是的青少年,自以為是一個浪蕩遊子,竟然有強烈的思鄉情懷,也感到了無比的孤單。原來在家庭,在教會長大的我,時常都有家人肢體陪伴,當在這一星期旅程中,當遠離他們時,人生剩下的只是孤單一人,當時我心裡,竟忽然唱起「每一天」這首詩歌來。在眾多的詩歌中,這首並不算是的喜愛的,也只是別人領唱時才學會的,但是在孤單的火車上,我竟真實的經歷這詩歌的內容。在人生第一次,真真實實的感到,縱然一人,我的天父,卻是時刻相陪。

  • 福安長者中心2月至3月通訊文章 (轉載) 林健文

           在二十年代美國的費城貧民區,人們都過著艱苦的生活。所有父母都在想如何能節衣縮食。把孩子們在「最好」的經濟狀況下長大已經不錯。所以居住的環境都比較差。牆壁窗戶都沒有花錢修葺。人們對這種環境也沒有甚麼埋怨。

           有一天,一個油漆工的父親把當天工程剩下的油漆帶了回家。小女兒看見後貪著玩地把家的大門翻新了。早上父親在離開時看見大門甚為滿意。從那天起就把工程剩下的油漆帶回來把家從外到內翻新了。奇妙地,當旁邊的鄰居看見後也開始翻新自己的房屋。跟著,一家一家,一街一街,最後整個區,連帶居民的心情也翻新了。

           在福安中心,我們的家,我們是否也想我們的環境變得更好。特別是我們在人與人之間的相處是否有愛心彼此相待。人們是否可以融洽和諧相處。我們能否在中心聽到更多的笑聲,更多的鼓勵,而不是只有埋怨和要求。

           在長者中心,我能見證在中心的職員同工,都是帶著愛心歡笑,服務大家,而中心的「老友記」,很多都是慈祥和睦。使中心的變得美麗。

           你預備好了嗎?  今天就多一點笑容,讓中心成為一個更有愛的地方。

  • 播道會體制營的學習 (3) 林健文

           在播道會體制營的學習中,當中有很大的時間討論播道會的教義 (Dorctrin)。在神學上,一套完整的教義內容,是一個宗派的根本。眾所周知,播道會有七大條信仰教義。當中的內容基本就是宗教改革後的福音派信仰。最主要的是在論到「基督論」,我們是相信唯有在基督才能得著救恩,因此嬰兒水禮或是聖餐只是蒙恩得救的信徒所領受。

            在七條信仰教義中,體制營中在強調在播道會中我們是相信「主再來」(Second Coming) 這個重要盼望。但在播道會中,卻沒有強調「災前」、「災中」或是「災後」被提。免卻過度解釋很多聖經經文。

            而播道會,在我的認識中,是一個有「強」生命力的宗派。因在眾長執,都明白我們對事對人都是「major on the majors, minor on the minors」就是說,我們眾人不會拘泥在一些支節的問題,但卻在最重要的聖經真理上決不退步。

            要做到這一步我們需要熟讀聖經,委身聖經真理,甚至為聖經真理付上代價。在這充滿挑戰的世代,你是否一個委身的「播道人」。

     

  • 同心建立未來香港 林健文

           「過新年」總是叫人開心。特別對於在80年代以前出生的人來說。回想那年代,難得在一年裡可以奢華一點的買「新衫」,食好野。手上有「豐富」的零用錢去買很多「想買又無錢買的東西」。   

           在90年代後出生的就沒有這種「福氣」。他們不需期望就可以買「新衫」。因為屋企沒有預備就要「出街食飯」。「又係叫嗰啲」反而是新年代不想外出食飯的心聲。

           因此在現代過年,已經沒法有兒時的喜悅。

           很多人說香港在2019年後就不再一樣。在現在,「同心為香港」祈禱變為一項自討沒趣的差事。外出佈道也需要「樣樣小心」,而在教會內,很多人對前景感到悲觀,找不到動力「同心建立教會」

           對於我們福安家,願意我們在新的一年,一同在主裡重新得力,看見主賜異象,一同努力。

           願意在未來,香港教會再次成為華人福音匯聚的地方,對於海外或大陸事工,再次肩擔成為華人福音的「橋頭堡」。讓我們這些不願意離開的,在新的一年,在這地方默默耕耘,莫負主的使命。

  • 播道會體制營的學習 (2) 林健文

           在12月初參加的播道會教牧同工體制營,學到的東西著實不少。上週提到兩點,今天繼續。

    感謝主,在香港,播道會在過往20多年發展很理想。今天播道會有60多間堂會。無論在各堂間合作層面,或是支援總會事工,不論在體制或聖經基礎上,各堂會都能做到合一見證。

           在體制上,播道會是一間「free church」(自由教會) 或是神學上常說的「low church」(由下而上的教會), 這表示播道會著重的是教會的權力核心或是教會的議事程序是由下而上,是由全體會友經每年的會友大會為最主要議事架構。

           而別一方面,播道會在信仰核心是「福音派」教會,盡心傳揚福音期望每個人都能有「個人得救」經歷。

           在播道會各堂會,包括福安堂,對於傳揚福音,都會視為堂會最重要使命。(這次筆者曾與播道會總幹事交流),因此在free church 體制下,在過往20多年,在福音事工上都可靈活安排,而播道會各堂會都得著神的祝福,因此看見很多發展。我相信我們福安堂,在未來日子,一定仍會盡心事奉。

  • 播道會體制營的學習 (1) 林健文

           在12月初,參加了播道總會為教牧同工安排,好使同工能全面認識播道會的歷史制度等重要特色的12小時的營會。在當日營會前,各人需要看一套10集6小時的講課,並需看100多頁相關文件。最後需要參加考試,評審各人所學的是否齊全。

           經過這個辛勞但難得的過程,使我獲益良多,讓我分享當中一二。

    1.  有講員在體制營分享︰我們的名字是「中國基督教播道會」。相對於其他宗派,我們名字是由「中國」這兩字起頭。這是我們百多年前來華時已經開始的傳統,代表我們在地上的位置,就是在這片土地上為主堅守崗位,向這大地傳揚福音。就我的個人經驗。我曾在英國曼城宣道會事奉,他們的組織就是「英國華人宣道聯會」。這樣的名字就可追溯到初期教會,如「哥林多」教會,如「羅馬」教會。

    2.  播道會的會祖是一位美國的年青人,名「寬侉倫」,今天在播道神學院也掛了他的相片。美國播道會成立是在1884年,而1887年,(美國播道會成立只有4年時間),他從一位在芝加哥的華人得知中國福音的需要,就毅然來到中國。對於我們,是否我們在福音事工中有時會「想太多呢?」

  • 探訪事工--差不多失落的美好活動 林健文

           在下星期1月28日是特別的一天,因為CJ 與麵團,兩個團契都不約而同的有同一個週會主題,就是探訪「福安家的長者」。這是傳承教會美好的傳統,就是「彼此相愛,激發愛心。」

           在福安堂的教會,我們有兩個核心群體,就是在青衣的教會,同時在週六也有一個以福安長者中心會員為主的週六崇拜。從地域時間上兩個群體接觸不多。但是我們都是主內一家。是一間教會,同為福安堂會友。

           在上年度約書亞團契也進行了一次探訪福安家長者的團契活動。當天出隊的包括大人小孩有三個家庭,而果效是美好的。

           當中我們安排探望一位丈夫剛離世一年的獨居婆婆,她仍在極度掛念丈夫的生活上有些鬱結,我們安掛一個在探訪上頗有經驗的夫婦家庭探訪,而探究過程中也可以安慰這位婆婆。

           第二個家庭是安排探訪一位初信主的婆婆,而這家庭在信仰上,能分享到他們信主的經驗。

           最後一個家庭,在探訪前表明他們經驗不足,因此安排他們探訪一位「老信徒精靈婆婆」,而最後是他們能彼此激勵。

           每次探訪都是不足,但深信每次探訪都有神的祝福。

  • 聖經中的「彼此」與「互相」 林健文

           教會是耶穌基督親自設立的屬靈團契,是呼召信徒在世時彼此同心等待基督的再臨,建立新天新地。

           以下,透過一些聖經經文,啟發我們一同在信徒相交中,能明白主道,專一跟隨。

    • 「你們要彼此相愛,像我愛你們一樣;這就是我的命令。」約翰福音15章12節。
    • 「你們除了彼此相愛,對任何人都不可虧欠甚麼,因為那愛人的就成全了律法。」羅馬書13章8節。
    • 「最要緊的是彼此切實相愛,因為愛能遮掩許多的罪。你們要互相款待,不發怨言。」 彼得前書4章8-9節
    • 「愛弟兄,要彼此親熱;恭敬人,要彼此推讓。」羅馬書12章10節
    • 「從來沒有人見過神,我們若彼此相愛,神就住在我們裏面,愛他的心在我們裏面得以完全了。」約翰一書4章12節
  • 從新立志看聖經? 林健文

           在過往一年,你是否完整看完一次聖經?  在過往三年,又是如何?  你是否到現在,還是仍未曾完整看完一次聖經。看見一間又一間的書局在結業。心裡準會涼了半截。

           聖經都是神所默示,神的話比「比金子可羨慕,比極多的純金可羨慕;」詩19篇10節。

    「成功的開始,是成功的一半」

           就今天回家計劃一下,到底你想用多少年,重新再看完一次聖經。全卷聖經有1189章。若你想在一年看完整一次,每天需看3.25章..如此類推。

    「一年之計在於春,一日之計在於晨」「明日何其多…」

           一月是最須要計劃,若你錯失了一月,經驗告訴我們,你這一年又…

    「千里之行,始於足前」

           雖然這話出處不是在聖經,但它有其人生道理,千章聖經,就在乎你是否今天開始坐下來專心閱讀。

    若你付出恆心,明年今日,你會欣賞多一點你自己。

  • 你完成了你今年的功課了嗎? 林健文

           在70年代,一首在香港基督教很流行的詩歌,叫「我的燈需要油」。在很多當時流行的「培靈會」都是必選的詩歌。(建議大家可以在Youtube 聴)。內容是在馬太福音25章1-13節,這是有關於「主再來」時信徒應有的預備,當中的分別,就是有5位使女是有預備油來等於新郎,別外5位卻沒有預備。

           在一年的開始,我們都有不同的立志,在年終的日子,就是要來數算這些立志是否已經實現? 若你的立志大部分已經實現,卻實是要恭喜主給你的恩典。就如雅各書中說「主若願意,我們就可..做這事,或做那事。」 (雅各書4章15節)

           當然,很多人(包括信徒),我們的經驗是「立志為善由得我 只是行出來由不得我。」(羅馬書7章18節)。

           在檢討一年的事,我們須要對事情的重要性「Priority」的認知。可能在那屋腳底的雜物今年沒有清理,也可留待下一年才做,沒有看的電影連續劇也是如此。但是若是你的立志是要多陪伴父母,你就要認真計算,因為你父母的年嵗明年準會比今年大,他們的健康更是如此。若你的立志是要在今年每天讀經靈修,多返教會聚會,就更要警醒,「要愛惜光音」,不要變做五個沒有預備油的使女。

  • 平安夜的歌聲 林健文

           第一次世界大戰是在1914年發生,與其他戰爭一樣,原因都是一些在今天看為荒謬的原因而發生。而第一次大戰的戰場主要是在歐洲大陸。對戰相方是歐洲的基督教國家對戰另一些歐洲的基督教國家。

           而戰爭相方都在指罵對戰的國家,而同時間卻不能分別誰是更有道理,反之,誰都不合乎聖經原則。當時在位的教宗本篤十五世就嘗試呼籲各國進行「聖誕停火」協定,但都得不到各國的支持。

           就在聖誕月,德國一方,和對戰的聯軍 (英國、比利時、法國)共十萬大軍結集在西站戰場的兩邊,炮火與戰鬥隨時開展。

           就在聖誕的平安夜,奇妙的事發生,在那個孤單懼恐的晚上,在無盡黑夜的等待未知的時候,忽然有士兵在唱出平安夜的詩歌...「平安夜、聖善夜」他的歌聲在傳著傳著,最後,差不多每個士兵都在和唱著,基督的愛與聖誕的意義提醒了每一個人,就這樣,各人竟然決定放下武器,改為以微笑迎向他們在主裡的兄弟。就這樣,十萬士兵平安的回到家中,與親人歡聚聖誕。願這樣的傳奇因著聖誕歌聲而延續。

  • 平安夜 報佳音 (Christmas Carol) 林健文

           在路加福音2章,在聖嬰耶穌出生那天,天使在曠野向牧羊人唱著歌說「在至高之處榮耀歸與神!在地上平安歸與他所喜悅的人!」 是第一次的「報佳音」。而這個聖經記載在公元129年由當時在羅馬的主教發起在當地向民眾報佳音。這傳統在零碎中在各地傳流,但在中世紀,因基督教已經變成「國教」,信徒就失去了「報佳音」的熱誠。

           報佳音這教會活動在19世紀初 (1819年) 再次成為一個歐美教會爭相仿效的活動,是有歷史潮流的推動,一方面在西方基督教國家內已經變成一個世俗化社會,教會人士不再是社會中唯一的階層,很多非信徒出生成長。而「報佳音」就成為見證傳福音很有效的事工。另方面,很多美好的聖詩隨著啟蒙運動在音樂的發展,很多美好的詩歌出現,「平安夜」、「普世歡騰」等,使詩班們在唱詩時得到人民廣大歡迎。

            在今天「後疫情、後社會運動」的香港,我相信很多市民已經預備好心情聆聽聖誕歌聲。問題回到教會︰我們預備好了嗎?

  • 神要我帶一隻蝸牛去公園 林健文

           有這樣的一個故事。有一個基督徒在埋怨生活中沒有太多樂趣,看聖經,返教會都沒有甚麼得著。祈禱時神吩咐他帶一隻蝸牛去公園。他在極不情願下就在一個早上帶著一隻蝸牛前行。在公園中他一心趕快走完一圈,急著回家。但這隻蝸牛就是行得慢,催它,叫它,甚至要拉它,它都是按著它慢條斯理的步伐前行,最後不得意,這人只好跟著蝸牛的節奏一步一步的前行。但走不了多久,奇妙的事發生。他忽然間聽到了雀鳥美妙的歌聲,也看見了花兒們展示他們美麗的衣裳。甚至樹木,甚至池塘的流水,這一切溶合在滋潤他的心房。他終於明白,不是他在帶一隻蝸牛,而是神吩咐這隻蝸牛在帶他。他再一次感受生命中的姿彩。

           一個人年齡大了,身體的機能不容許我們如昔日般行事,但是也正是在退休時,我們不需要每天趕著趕著,我們可以嘗試用較緩慢的步伐,找出生命中不同美麗的事物。  我相信在中心的職員同工,他們也會嘗試為你們找出人生更多的美麗。  (本文章刊載在福安中心通訊封面內)

  • 成為一間米芝蓮的教會 林健文

           很多人都知道米芝蓮是對餐廳評分的最權威標準,一間餐廳若能獲得米芝蓮的嘉許,就是無比的光彩。

    而米芝蓮三星的評分是︰

           一星是表示這餐廳的服務與食物的質素能長期保持叫人回味的水準。

           二星是表示在同一區中,這餐廳更能值得遊客惠顧。

           三星是表示這餐廳是世上任何旅客都應一生光顧一次。

           在每星期教會崇拜的體驗中,福安不是倫敦的聖保羅堂或西敏寺堂,或是一些最俱名氣的教會,應該沒有肢體在計劃一生要到福安堂聚會一次。而在同區中,各教會也不應持不良競爭心態。但同時間,福安堂應和香港的眾教會一樣,在每個主日崇拜中,各肢體恪守己份,傳道講道的有充足預備,把主神的說話傳遞。而事奉的肢體,主席領詩,唱的伴奏的,把最好的樂章獻奏,兒童青少年導師盡心教導,控音控影的讓肢體在崇拜中有最好場地安排。司事與執事們有主慈愛心腸招待各人。而當天沒有事奉的肢體,也會保持基督的態度,讓肢體彼此有美好相交。這一切就好比一間米芝蓮餐廳的職員,確保福安堂在每週崇拜中「盡心盡性盡意盡力愛主 (我們) 的神」,讓神的靈活躍在教會中運行,成為神的光,見證基督。 作為牧者,這是我的心願,也是我期望帶領教會,一同努力的事。我們在主裡成為米芝蓮一星教會。